História na Arábia Saudita: as mulheres já podem conduzir

História na Arábia Saudita: as mulheres já podem conduzir

Desde as primeiras horas de ontem, Domingo, as mulheres podem conduzir carros pela primeira vez na história da Arábia Saudita, após a proibição que a impediu de ser revogada.

Foi um momento histórico para as mulheres sauditas, que até agora tinham que recorrer aos maridos, pais, irmãos e outros motoristas do sexo masculino para ir fazer compras, trabalhar, visitar amigos ou até mesmo deixar crianças na escola. A proibição havia relegado as mulheres ao banco de trás dos veículos.

Logo após as primeiras horas de ontem, as mulheres sauditas finalmente igualaram as de outras partes do mundo ao assumir o volante e conduzirem.

“Não tenho palavras, estou animada com o que está a acontecer”, disse Hessah al-Ajaji, que dirigia o carro da sua família na movimentada Avenida Tahlia, na capital.

Al-Ajaji tinha uma carta de condução norte-americana antes de receber a saudita e sentia-se confortável ao volante enquanto saía para estacionar. Ao falar sobre como a viam outros motoristas, disse que “mostravam apoio,  encorajaram e sorriam”.

Durante quase três décadas, muitas mulheres e homens que as apoiavam abertamente exigiram o reconhecimento do seu direito de conduzir. As mulheres na Arábia Saudita enfrentavam a prisão se desafiassem a proibição, enquanto as de outros países muçulmanos já estavam a conduzir livremente.

A campanha dos activistas

Em 1990, durante a primeira campanha de activistas em favor da condução de automóveis, as mulheres que o fizeram em Riad perderam os seus empregos, sofreram severos estigmas e foram proibidas de viajar para o estrangeiro durante um ano.

Os sectores ultra conservadores da Arábia Saudita afirmaram por muito tempo que permitir que as mulheres conduzissem propiciaria o pecado e os exporia ao assédio. Antes de autorizar a gestão das mulheres, o reino aprovou uma lei contra o assédio sexual que prevê prisão até cinco anos nos casos mais graves.

Críticas contra as mulheres ao volante foram silenciadas depois do rei Salman ter anunciado no ano passado que seriam autorizadas a dirigir, mas simultaneamente pelo menos 10 dos activistas que mais abertamente exigiram o direito das mulheres de conduzir foram presos semanas antes do levantamento da proibição, numa indicação de que apenas o rei e o seu poderoso filho, o príncipe herdeiro Mohammed bin Salman, decidiriam o ritmo da mudança.

Imagens: Reuters



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